Mission Rally comparte historias de vecinos ocultos en necesidad

Por Kateri Mancini
El Visitante

“A los 14 años, huí al centro de Minneapolis y en 36 horas conocí a mi traficante”, dijo Jenny Gaines, de la organización Breaking Free, en St. Paul, y sobreviviente del tráfico sexual.

Gaines compartió su viaje de 28 años en prostitución forzada en el Rally Misionero de este año. El evento, patrocinado por la Oficina de Misión de St. Cloud, fue una reunión de 135 mujeres y hombres el 20 de Abril en Holy Cross Priory en Onamia. Mientras que los participantes se componían principalmente de miembros del grupo de la misión parroquial, asistieron también varios equipos del ministerio social, miembros de la comunidad de los  Crosiers y otros feligreses misioneros de toda la Diócesis de St. Cloud y la región.

El evento se centró en el tema “Enfrentando a los Marginados”, derivado del proceso V Encuentro en el que la diócesis ha estado involucrada en los últimos meses.

“Hemos estado intentando durante algunos años expandir la idea de la misión y cómo participar”, dijo Elizabeth Neville, directora de la Oficina de Misión. “Con el tema de este año de ver a los marginados, sabíamos que habría muchas buenas maneras de compartir nuevas ideas y temas. Éste acaba de destacarnos.

La cuestión a la que se refiere Neville es la trata de seres humanos – la explotación de personas con fines lucrativos, a menudo involucrando fraude, coerción o fuerza. Varios oradores durante el día compartieron información sobre el tema y las historias de los afectados.

Kateri Mancini / El Visitante
El orador principal Mayuli Bales se dirige a la multitud el 20 de abril en el Priorato de la Cruz Santa en Onamia.

Mayuli Bales, directora de Los ministerios multiculturales de la diócesis, habló sobre su trabajo con la gente en los márgenes, y cómo ella y la diócesis están tratando de construir la unidad entre los diferentes grupos.

“Estamos interconectados”, dijo Bales, “y si no lo estamos, construimos puentes para lograrlo”.

Bales habló de un grupo de personas a quienes su trabajo la llevó, el año pasado a construir puentes, al recibir una llamada pidiendo ayuda con traducción de documentos e interpretación, se involucró con un grupo de 19 personas que habían escapado del tráfico laboral. Los hombres, todos aquí con permisos legales de trabajo, habían sufrido más de siete meses de condiciones injustas e inhumanas en una granja en el centro de Minnesota, donde sus papeles legales habían sido confiscados y sus derechos básicos – de comida, higiene adecuada, fueron retenidos así como el pago por su trabajo laboral.

No fue hasta que un vecino reconoció algunos de los signos de su maltrato y habló que fueron capaces de obtener ayuda.

“Gracias a este vecino, comenzaron a ver una luz al final de un túnel oscuro”, dijo Bales, enfatizando la importancia de ver a nuestros vecinos y ser conscientes de las necesidades de los demás.

Bales, que previamente no había trabajado en el área de la trata de personas, comenzó a involucrarse con la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos y participar en entrenamientos para sentirse más preparada para ayudar a otros que sufren este problema global y local.

“No está en mi descripción de trabajo exactamente”, dijo Bales sobre cómo este caso particular de abuso de trabajo llegó a ser una parte de su ministerio. “Pero está en mi descripción del trabajo estar abierto. Y no sólo el mío, es en todos los ministerios que estamos llamados a cumplir por nuestro bautismo estar allí para el otro, acompañarlos”.

Tomando acción

El tráfico de mano de obra es sólo un tipo de trata de personas que afecta a las comunidades en el centro de Minnesota. El otro es el tráfico sexual.
La Oficina Federal de Investigación ha calificado a Minneapolis como la 13ª peor ciudad del país por tráfico sexual, con St. Cloud siendo la segunda peor en el estado detrás de las ciudades gemelas. Las estadísticas sugieren que el 16 por ciento de los hombres han solicitado sexo pagado. Sin embargo, el 90 por ciento de las mujeres en la prostitución dicen que querían salir, pero no sabían cómo hacerlo.

“No es una elección; No respeta la dignidad de la persona humana “, dijo el orador Marty Roers, codirector de justicia de las Hermanas de San José de Carondelet en San Pablo, sobre el tráfico sexual. Roers dijo que somos llamados como discípulos misioneros para tomar acción.

“La misión es apoyar el trabajo de Cristo en el mundo, construir relaciones y llegar a los más vulnerables”, dijo Roers.

Para muchos, lo más destacado del día fue escuchar la historia personal de Gaines, una víctima de tráfico sexual de Minnesota. A los 14 años, ella huyó de su casa y fue rápidamente atacada y preparada por un traficante, comenzando casi tres décadas de prostitución forzada. Ella trabajó a través de los Estados Unidos – de Nueva York a St. Cloud y Minneapolis y Minot, Dakota del Norte.

Pero Gaines finalmente pudo salir del complicado ciclo abusivo con la ayuda de Breaking Free, una organización en St. Paul que ayuda a mujeres y niñas a escapar del tráfico sexual. Ahora ayuda con los ministerios supervivientes de Breaking Free, como terapia, clases de habilidades laborales, pasantías y una oficina de oradores. La organización también se centra en poner fin a la demanda.

“Fui arrestada en todo el país varias veces antes de 18 años por trabajr en la prostitución”, dijo Gaines. “Y nunca recuerdo que un abogado tenga menos de 18 años, pero nunca fueron arrestados por conducta sexual inapropiada”.

Breaking Free trabaja con la policía para asegurar que además de las grandes multas por la primera vez que solicita, John también debe escuchar auna variedad de oradores, incluyendo escuchar las historias de los sobrevivientes, en un esfuerzo por abordar y cambiar sus hábitos.

“Si no hay nadie para comprar sexo, las mujeres no lo venderán”, dijo Gaines.

Cuando la audiencia le preguntó qué podía hacerse para ayudarla, ella respondió: “¡Ora por nuestras mujeres! Ayudo a  500 mujeres al año en nuestra organización y ninguna de esas historias eligió estar allí. La falta de opciones no es una opción”.

Oración y defensa

La oración y la promoción fueron las dos cosas más importantes que Gaines y Roers sugirieron para que las personas se involucraran al intentar hacer una diferencia. Los asistentes completaron 100 series de tarjetas postales dirigidas a los legisladores estatales, alentando al estado a asignar $ 2.3 millones para ampliar el alcance de las ofensas de los traficantes, poner fin a la demanda, ver a los jóvenes que se dedican a la prostitución como víctimas en lugar de criminales y ayudar a poner fin al tráfico sexual en el estado.

“Tengo la esperanza de que nuestros esfuerzos de baja de incidencia tendrán un impacto en nuestros representantes y su voluntad de aumentar la financiación para los puertos seguros para el presupuesto del próximo año”, dijo Roers después de ver cuántos participantes habían tomado este paso de promoción.

Otros participantes se comprometieron a orar. Un miembro de la audiencia compartió que su nieta está atrapada en el tráfico sexual pero que la historia de Gaines le dio la esperanza de seguir orando. Otra, después de oír los desafíos de los misioneros de la Diócesis de St. Cloud en Maracay, Venezuela, asumió el reto personal de orar por Venezuela en las reuniones regulares de su grupo parroquial.

“Creo que tienes el poder de las mujeres detrás de esto, y las cosas van a suceder”, dijo Jan Hoelscher, miembro de la parroquia St. Peter en St. Cloud. Como casi 40 otros, este fue el primer Rally de la Misión de Hoelscher. “Fue muy educativo, muy revelador”.

“Estoy muy orgullosa de ser Católica”, dijo Bales en relación con los esfuerzos de la iglesia en temas de dignidad humana.

Voces adicionales durante todo el evento reiteraron la alegría de ser parte de los esfuerzos que están llegando a los necesitados. Éstos incluyeron a Shelby Vaske, embajador comercial ético; Greg Darr, director de vocaciones de Mayknoll Padres y Hermanos; Kathy Langer, directora de la oficina de preocupaciones sociales de Catholic Charities of San Cloud; Padre Bill Vos con Catholic Relief Services; El personal de la Oficina de Misión y el Obispo Donald Kettler.

“El Papa Francisco dijo que el esfuerzo misionero de la iglesia puede ser lo más importante que hacemos”, recordó el Obispo Kettler a los participantes durante la misa en la reunión. “Gracias por su disposición a cooperar en eso.”

Cooperar en la misión es una tradición de larga data en la diócesis de St. Cloud – evidente en las exhibiciones de artículos de grupo de la misión casera, los individuos reunidos y la canasta de colección completa como participantes recaudaron cientos de dólares para apoyar a la Oficina de Ministerios Multiculturales y Breaking Free En su trabajo contra la trata.

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