Parroquias llamadas a encontrar ‘Unidad en la Diversidad’, dice el orador

Los líderes ministeriales de más de 40 parroquias, comunidades religiosas y otras organizaciones Católicas asistieron al Día de Liderazgo el 27 de Abril en San José, donde participaron en una presentación interactiva sobre como “Construir Competencias Interculturales para Ministros”.

El día fue creado para apoyar a todos los miembros de la iglesia, tanto a los ministros laicos como a los ordenados, a ser más competentes interculturalmente en sus ministerios. El presentador fue Alejandro Aguilera-Titus, subdirector de Asuntos Hispanos de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.

“Lo que esto significa es tener la capacidad de comunicarse, relacionarse y colaborar con personas de diferentes culturas”, dijo Aguilera-Titus.

Kristi Anderson / El Visitante
El padre Mitchell Bechtold, a la izquierda, visita a Alejandro Aguilera-Titus, subdirector de Asuntos Hispanos de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, durante una pausa en el Día de Liderazgo en San José, 27 de Abril.

Mientras que su experiencia se encuentra en “parroquias compartidas” -las que celebran la Misa en más de un idioma- los modelos que utilizó podrían aplicarse en cualquier parroquia o institución.

“Una de mis citas favoritas del día fue:” Hay unidad en la diversidad. Sin diversidad no tendríamos unidad”, dijo Brenda Kresky, una de las organizadoras del Día del Liderazgo y consultora diocesana para la formación de la fe.

“La diversidad es evidente en todas las parroquias en formas variadas. Cuando somos abiertos, tolerantes e inclusivos, somos solidarios unos con otros, y cuando estamos en solidaridad estamos construyendo el cuerpo de Cristo y del mundo entero”, dijo.

Padre Mitchell Bechtold, vicario parroquial de San Andrés en Greenwald, San Juan Bautista en Meire Grove, Santa María en Melrose y San Miguel en Spring Hill, ha estado interesado durante mucho tiempo en el ministerio Hispano. Él sentía que el mensaje que escuchó en el Día de Formación de Liderazgo “no podría ser más relevante para nuestra diócesis”.

“Cada parroquia está compuesta y complementada con una diversidad de culturas. Algunas de estas culturas son Latinas y Anglo -hablantes del Español y hablantes del Inglés otros ejemplos de culturas pueden ser “los jóvenes y los no tan jóvenes pero con más experiencias de vida” cada una de nuestras parroquias tiene sus culturas”, dijo.

El énfasis de Aguilera-Titus en encontrar la unidad en la diversidad era particularmente interesante y perspicaz”, dijo el Padre Bechtold.

“Los católicos en los Estados Unidos de América están siendo llamados a responder a esta diversidad cultural emergente en nuestras diócesis con un espíritu de evangelización y el afán de encontrar a Cristo en los demás. El espíritu opuesto de miedo y aislamiento particularmente entre nuestros hermanos y hermanas Latinos – muchos de los cuales son Católicos – debemos abrir nuestros corazones para la vida cristiana, sino lo hacemos nos intoxicamos. Cristo envió a sus primeros discípulos no sólo a los que quisieran o entendían, sino a todo el mundo”.

Melissa Anderson, gerente administrativa de la iglesia de St. Andrew en Elk River, dijo que el título del evento despertó su interés en asistir. St. Andrew‘s comenzó el ministerio Hispano en septiembre de 2016 proclamando la segunda lectura en Español. A mediados de octubre, ofrecieron su primera misa en Español, que ha continuado con la ayuda de los sacerdotes en la diócesis.

“La presentación fue útil para nosotros para aprender los pasos y métodos para trabajar a través de los límites culturales”, dijo Anderson. “Se trata de conocimientos, habilidades y actitudes. Fue afirmativo para nosotros ver que hemos dados los pasos necesarios y las direcciones tomadas en crear el ministerio Hispano  indican que vamos en la dirección correcta.

Anderson se sintió vulnerable con el  ejercicio de “pez fuera del agua” en el que se les pidió a los participantes que recordaran alguna vez en  que tuvieron la experiencia de sentirse fuera de  su cultura y qué provoco esa vivencia y compartió la experiencia con otros en su mesa, diciendo.

“Recuerdo al padre [benedictino] Arockiya Newton, que recientemente ha sido asignado a nuestra parroquia”, explicó. “El vuelo del Padre aterrizó en nuestra ciudad el 3 de Abril de 2017, él es originario de la India. Es la  primera vez que él está en los Estados Unidos. Se le explican cosas que damos por sentadas. Por ejemplo, preguntó: “¿Podemos beber agua del grifo?”, él nos explicó que el agua de su casa necesitaba ser hervida antes de poder beberse. También le hemos introducido a las comidas como la pizza y la sopa de arroz salvaje y la de pollo. Él nos ha cocinado  algo de su comida de la India.

Anderson dijo que St. Andrew seguirá participando en el proceso de desarrollo de la integración y la inclusión, que Aguilera-Titus resumió en su presentación. Esto incluye una serie de nueve “movimientos” que incluyen llegar y conocer a la gente donde están, hacer que la gente se sienta en casa y fortalecer el sentido de pertenecer, de ser parte de en la parroquia.

St. Andrew’s ya había comenzado a implementar algunos de los componentes que Aguilera-Titus describió, y Anderson reconoció durante la presentación que la parroquia ya estaba planeando elementos de movimientos sucesivos, incluyendo la adición de comités Hispanos al liderazgo parroquial, traduciendo una parte del boletín al Español y la integración de programas de formación de fe, que en el pasado han estado separados.

“Es bueno para nosotros ver que estamos avanzando en la secuencia correcta y los pasos necesarios para que tengamos éxito”, dijo Anderson. “Estamos muy contentos de continuar dando los siguientes pasos”.

Jim Opelia, director de Sacred Heart School en Staples, asistió a la presentación para aprender más sobre cómo hacer que su escuela sea más atractiva para personas de diferentes culturas, dijo.

“El orador fue excelente, nos ha iluminado el hecho de que las personas de diversas culturas tienen normas muy diferentes en sus relaciones con los demás”, dijo. “Me interesé mucho cuando escuché cómo la gente en los Estados Unidos interactúan entre sí, la tarea es el foco más importante, y la relación personal o la relación que se establece durante el proceso de la tarea queda en un segundo foco. En la cultura Latina, la relación es el foco más importante, mientras que la tarea está en un segundo plano. Este aprendizaje fue clave para mí, me hizo reflexionar sobre mis propias interacciones con los demás.

“Fue una gran experiencia de aprendizaje para mí como director de una escuela Católica que no ha tenido mucha diversidad en su población en el pasado, pero que poco a poco está cambiando y volviéndose más diversa”, agregó.

El Padre Bechtold se mostró complacido de que la presentación de Aguilar-Tito afirmó muchas de las cosas buenas que ya están sucediendo en la diócesis”, mientras que también proporcionó recomendaciones efectivas para ayudarnos a dar los próximos pasos hacia la integración e inclusión eclesial”.

En el Evangelio de Juan, Jesús dice: “Ruego que sean un solo Padre, igual que tú y yo somos uno”, dijo el Padre Bechtold. El mensaje de Aguilera-Tito “convoca a los Católicos a una actitud de hospitalidad, más que de hostilidad, hacia los de una cultura diferente a la nuestra.
“Quería recordar a la gente que la parroquia es más que una membresía: es un territorio”, añadió. “Los Católicos deben preocuparse no sólo por los miembros registrados de su parroquia, sino por todos los residentes de su comunidad local”.

About Kristi Anderson

Kristi Anderson is a multimedia reporter for The Visitor newspaper.

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