Se inicia un proceso de ‘encuentro’ de cuatro años en los EE.UU.

Por Rhina Guidos
Servicio de noticias católicas

En español, la palabra “encuentro” significa ver a alguien ó algo y en la iglesia moderna en Estados Unidos, se refiere a una serie de reuniones que tendrán lugar durante los próximos cuatro años con el objetivo de conocer a los Latinos y lograr más participación en la iglesia de su segunda comunidad más grande y de más rápido crecimiento.

“La intención es que los Latinos tengan un encuentro con toda la iglesia y que la iglesia tenga un encuentro con los Latinos, entendiendo quiénes son, cómo piensan, cómo viven su fe, para que podamos trabajar juntos y movernos juntos y construir Una iglesia juntos “, dijo Mar Muñoz-Visoso, director ejecutivo de la Secretaría de Diversidad Cultural en la Iglesia de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.

Un reciente informe del Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado de la Universidad de Georgetown, encargado por los obispos de los Estados Unidos a este centro de investigación, muestra que más de la mitad de los católicos de generación milenaria nacidos en 1982 o más tarde son Hispanos o Latinos. Esos números por sí solos requieren que la iglesia tenga un plan de cómo atraerá Latinos en los Estados Unidos a los roles de liderazgo de la iglesia, sus vocaciones y su papel en la sociedad, dijo Muñoz-Visoso.

Mar Munoz-Visoso, director ejecutivo de la Secretaría de los Obispos de los Estados Unidos para Diversidad Cultural en las Iglesia, habla durante la conferencia de la Asociación Católica de Líderes Latinos 2016 en Chicago. (Foto CNS /Karen Callaway, Nuevo Mundo Católica)

“No se puede planificar el futuro de la iglesia sin tener una conversación importante sobre esta población”, dijo a Catholic News Service. “Este esfuerzo es muy importante.”

Mientras que el número de Latinos en la iglesia está creciendo, “hay una brecha entre el número de Latinos en los bancos, y el número de Latinos en el liderazgo, y el número de vocaciones o (estudiantes Latinos) en las escuelas católicas”, Muñoz – Visoso, dijo.
La primera parte del Encuentro, como se llama el proceso, comenzó a principios de 2017 y es el quinto proceso de este tipo. Encuentros en la iglesia de los Estados Unidos ocurrieron  en 1972, 1977, 1985 y 2000, pero el quinto encuentro nacional, también conocido como “V Encuentro,” se espera será el más grande de su clase en términos de asistencia.

Los participantes se reúnen por primera vez en pequeñas comunidades cristianas a nivel local para discernir, dialogar, y reflexionar sobre la fe y la llamada bautismal, dijo Munoz-Visoso. Más adelante en el año, las parroquias celebrarán encuentros parroquiales propios, que posteriormente llevarán a un encuentro diocesano, regional y finalmente nacional, programado para el 20 y 23 de septiembre de 2018, en Grapevine, Texas, en la Diócesis de Fort Worth. La parte final es un “Encuentro post-nacional” que incluirá la publicación de un documento de trabajo nacional sobre maneras de implementar lo aprendido durante el proceso.

Los organizadores del Encuentro esperan que el proceso produzca un aumento en las vocaciones de los Latinos al sacerdocio, la vida religiosa, el diaconado permanente, el aumento del porcentaje de estudiantes Latinos matriculados en las escuelas católicas y la creación de un grupo de líderes Latinos para la iglesia. Un aumento del sentido de pertenencia y mayordomía de los Latinos en la iglesia de los Estados Unidos.

En la reunión de Octubre de 2016  los obispos estadounidenses en Baltimore, el cardenal de Boston Sean P. O’Malley expresó su preocupación porque a las generaciones más jóvenes de Latinos las estamos perdiendo.

“Es una demografía que se está escapando de la iglesia y creo que tenemos una ventana de oportunidad y la ventana de oportunidad se está cerrando”.

Muchos Latinos están “uniéndose a las filas de “nones’”, dijo el Cardenal O’Malley, refiriéndose al creciente número de estadounidenses que están eligiendo no estar afiliados a ninguna religión organizada.

“Tenemos muy pocos Hispanos en nuestras escuelas católicas, están subrepresentados en nuestros programas de educación religiosa, y espero que el trabajo de análisis como parte de la preparación para este “ Encuentro” logrará una  diferencia”, dijo.
Muñoz-Visoso dijo que los Latinos están siendo cortejados por todo tipo de grupos, no sólo por otras iglesias.

“Y estamos en esta coyuntura en la historia donde tenemos este dilema, donde la mayoría de la Iglesia Católica en el país se está volviendo Latina, pero al mismo tiempo, más Latinos que están dejando la iglesia”, dijo. “Por lo tanto, tenemos que enfrentar esta situación porque tenemos que realmente involucrarlos, re-enamorarlos, apoyarlos a reavivar su fe y asegurarse de que están comprometidos con su fe”.

Para aquellos que quieran participar, pueden contactar a su parroquia local para ver si la parroquia está involucrada en el proceso. Más de 5,000 parroquias se han inscrito para participar, dijo Munoz-Visoso.

Los encuentros de nivel parroquial tienen lugar en Mayo y Junio. Los encuentros diocesanos tendrán lugar en el otoño en más de 150 diócesis con un total de 200,000 participantes. Los encuentros regionales están programados para marzo-junio de 2018, con 10,000 delegados esperados para asistir. Las regiones se ajustan a las 14 regiones episcopales de los obispos estadounidenses. Luego viene el Quinto Encuentro Nacional en Texas, que tendrá como tema “Discípulos Misioneros: Testigos del Amor de Dios”. A continuación crearemos el documento de trabajo posterior al encuentro.

Alejandro Aquilera-Ttitus, subdirector de Asuntos Hispanos en la secretaría de diversidad, es coordinador nacional del Quinto Encuentro Nacional.

Los materiales para las reuniones de encuentro fueron diseñados para que puedan ser utilizados por grupos pequeños y grandes, dijo Munoz-Visoso al CNS, y hay diócesis que planean usarlos con trabajadores migratorios en los campos, entre las poblaciones carcelarias, en los campus universitarios. El ministerio penitenciario y en los servicios militares para que los hombres y mujeres que quieran participar en el servicio puedan hacerlo en cualquier parte del mundo.

“La intención es para los Latinos … pero estamos invitando a todos (a participar), si quieren tenerlo en su comunidad”, dijo Munoz-Visoso, agregando que el sitio web www.vencuentro.org tiene información de como empezar el proceso de ver al otro, encuentro.”

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