La alegría y el desafío de la Navidad

“Me regocijaré de corazón en el Señor, mi exaltamiento en mi Dios” (Isaías 61:10).

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Este fin de semana celebramos el tercer Domingo de Adviento – “Domingo de Gaudete” – un tiempo para regocijarnos porque la venida del Señor está cerca. Con solo una semana más de la temporada de Adviento, anticipamos ansiosamente la llegada del nacimiento de nuestro Salvador en Navidad.

Obispo Donald Kettler

La Navidad es, de hecho, un momento de alegría y celebración, una temporada completa, de hecho, que comienza el 25 de Diciembre y no termina hasta el 8 de Enero, la fiesta del Bautismo del Señor. No es sorprendente que la Iglesia dedique más de un día a celebrar el maravilloso don de Cristo que viene a nuestro mundo y a nuestros corazones.

La temporada de Navidad es la esperanza que Cristo trae a nuestro mundo quebrantado: la esperanza de amor, misericordia y perdón para todos. Él es la respuesta a todos los desafíos que enfrentamos en esta vida, y él ofrece el regalo de la salvación eterna.

Sin embargo, durante este momento de gran felicidad, hay días que no parecen ajustarse al espíritu de la temporada. El 26 de Diciembre, por ejemplo, celebramos la fiesta de San Esteban, el primer mártir de la Iglesia, que fue apedreado por una multitud enfurecida por su predicación pública de las Buenas Nuevas. Unos días más tarde, el 28 de Diciembre, es la fiesta de los Santos Inocentes, mártires asesinados por el rey Herodes. Y el 29 de Diciembre es la fiesta de Santo Tomás Becket, que fue asesinado en su propia catedral inglesa por defender a la Iglesia de la real intromisión.

La alegría y el desafío de la Navidad.

Estos días después de la fiesta de Navidad nos recuerdan que ser testigos del gran amor de Dios nacido en el mundo requiere un trabajo importante de nuestra parte. Como cristianos, debemos ser el rostro de Cristo para los demás. En las palabras de nuestra declaración de misión diocesana, debemos ser su “corazón de misericordia, voz de esperanza y manos de la justicia”.

Es posible que nunca seamos llamados a dar testimonio de nuestra fe de la misma manera que San Esteban y Santo Tomás Becket. Pero estamos llamados a renunciar a nuestras vidas por Cristo de otras maneras: “haciendo nuestro deber con amor, según la lógica de Jesús, la lógica del don, del sacrificio”, como explicó una vez el Papa Francisco. La fiesta de Navidad nos desafía a seguir los caminos de Cristo, no necesariamente los caminos del mundo.

¿Cómo hacemos eso? Amando a nuestros enemigos, perdonando a quienes nos han agraviado, promoviendo una cultura de vida y anteponiendo las necesidades de los demás a las nuestras, especialmente las de los pobres y vulnerables.

Estoy pensando particularmente en los inmigrantes y refugiados de nuestra nación y estado de Minnesota, que han venido aquí en busca de una vida mejor. Se enfrentan a muchos desafíos difíciles en este momento, incluída la separación familiar. La Sagrada Familia, que se vio obligada a huir a Egipto por su propia seguridad, comprendió la difícil situación de los migrantes. Como católicos, debemos ofrecer nuestras oraciones, bienvenida y asistencia a estos hermanos y hermanas necesitados. También necesitamos educarnos sobre su situación y la necesidad de mejores políticas de inmigración. En Minnesota, observaremos el Domingo de Inmigración el 7 de Enero, la fiesta de la Epifanía. Esté atento a más información sobre este evento anual en sus parroquias y en nuestro sitio web diocesano: stcdio.org.

Durante la temporada de Adviento, nos enfocamos en preparar nuestros corazones para la venida de Cristo. Estos días restantes antes de Navidad son un buen momento para reflexionar sobre cómo nos estamos preparando para vivir este regalo. ¿Cómo nos estamos preparando para el nacimiento de nuestro Salvador? ¿Y cómo nos estamos preparando para celebrar y vivir ese regalo al adaptar nuestras vidas más de cerca a las suyas? ¿Cómo seremos diferentes después de que las celebraciones de Navidad hayan terminado y volvamos a nuestras vidas cotidianas?

¡Que usted y todos sus seres queridos tengan una bendita Navidad! Y, después de Navidad, seamos testigos efectivos de las “buenas nuevas de gran alegría” que nos llegaron en el pesebre de Belén.

Atentamente en Cristo,

+ Donald J. Kettler

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